O crescimento Infantil e o uso de GH

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O crescimento  inicia-se  desde a vida intra uterina, e ocorre em diferentes velocidades conforme os diversos estágios da vida. No primeiro ano de vida o crescimento é em média de 25 cm, no segundo de 12 cm e no terceiro, em torno de 8 cm.

Na infância a média de crescimento é de 4 a 6 cm ao ano. Essa velocidade volta a se acelerar, na puberdade, podendo atingir de 8 a 12 cm ao ano durante o chamado “estirão puberal”. Nas meninas o estirão puberal ocorre mais precocemente do que nos meninos, e é o primeiro sinal de puberdade.

 

O que é o GH?

O GH (Growth Hormone – hormônio do crescimento) é uma proteína produzida pela hipófise, pequena glândula localizada na base do crânio. Ele age, dentre outras várias funções, estimulando as cartilagens de crescimento para que haja crescimento dos ossos levando a ganho de estatura.  Embora o ganho de altura seja o efeito mais conhecido do GH, esse hormônio também tem muitas outras funções metabólicas como aumentar a retenção de cálcio e aumentar a mineralização dos ossos; aumentar a massa muscular; induzir a síntese de proteínas e ao crescimento de vários órgãos do corpo.

 

A estatura depende só do GH ?

Não, a altura é influenciada por uma série de outros fatores além do GH, como: fatores genéticos familiares (estatura média da família), fatores ambientais (condições de nutrição, prática de esportes, sono adequado, estresse psicológico, doenças crônicas, uso de medicamentos) e até mesmo fatores relacionados à gestação e ao parto. A falta do GH está presente em somente 5% dos casos de baixa estatura. 

 

Como sabe-se que uma criança tem baixa estatura ?

A baixa estatura para ser confirmada precisa de avaliação médica especializada. Muitas vezes o que preocupa os pais em relação à estatura dos filhos é somente o que chamamos de “Retardo Constitucional do Crescimento e Desenvolvimento”, ou seja, a criança pode apenas estar demorando um pouco mais que as outras para ter o estirão puberal, mas este ocorrerá e a criança atingirá estatura adequada.

 

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O que leva à deficiência de GH na infância?

Há várias causas: problemas genéticos, traumas durante o parto, radiação da região hipofisária por causa de tumores, traumas cranioencefálicos na infância.

 

O que acontece se uma criança não tiver GH? 

 A deficiência desse hormônio fará dela uma anã, portadora de nanismo, com altura final entre um metro e 1,20m,  no máximo. A baixa estatura é o que mais chama atenção mas certamente haverá outros comprometimentos sistêmicos pela deficiência de GH.

 

Como saber se a criança tem deficiência de Hormônio do Crescimento?

A dosagem aleatória do GH não tem fundamento pois este hormônio tem secreção cíclica durante o dia (podemos flagrar um pico ou um nadir). Usamos a dosagem de outros hormônios que refletem a função do GH no organismo (como o IGF1 por exemplo) e lançamos mão de testes médicos para avaliar se há deficiência de GH. Se a deficiência de GH for confirmada aí sim a criança se beneficiará com a reposição desse hormônio, que muitas vezes é cara e não isenta de efeitos colaterais, por isso precisa ser muito bem indicada. 

 

E sobre a reposição do GH em quem não tem deficiência de GH?

Em crianças que não tem deficiência de GH, como às que denominamos com baixa estatura constitucional, a reposição de GH pode levar a um pequeno ganho na estatura final. No entanto, o uso do GH nesses casos continua controverso pois os pequenos ganhos em estatura não compensariam os custos financeiros e os efeitos colaterais. A reposição de GH em quem não tem deficiência desse hormônio além de ter alto custo pode levar às complicações consequentes do excesso do GH no organismo.

 

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Conclusão

Ter uma vida saudável, com prática de atividade física, alimentação diversificada e rica em frutas e verduras, horas de sono em quantidade adequada e de qualidade, e ambiente psicossocial saudável são as melhores maneiras de estimular uma criança a atingir seu alvo de estatura.  

 

 

Dra. Lorena Guimarães Lima